Saisissante plongée dans l’Amérique esclavagiste

Publié le par Michel Monsay

Saisissante plongée dans l’Amérique esclavagiste

Lauréat du prestigieux Prix Pulitzer mais également du National book award aux Etats-Unis, ce formidable roman, qui vient de sortir en France, est l’un des phares de la rentrée littéraire. Son auteur, le romancier newyorkais Colson Whitehead déjà auréolé d’une belle réputation, signe à 47 ans une œuvre inoubliable dans l’enfer de l’esclavage au milieu du XIXe siècle américain. Admirablement écrit, ce roman puise sa force évocatrice autant dans la cruelle réalité des plantations du Sud que dans la réjouissante imagination de l’auteur. Magnifique héroïne noire au cœur d’un pays qui exploite, assassine, humilie au quotidien les afro-américains, la jeune Cora symbolise l’espoir d’un peuple vers un commencement de liberté. En mêlant habilement roman d’apprentissage, fresque historique, puissante métaphore, Colson Whitehead nous montre sans fioritures le vrai visage de l’Amérique à travers l’oppression de la communauté noire. Le roman s’ouvre à Ouidah en Afrique, plateforme centrale de la traite des Noirs, où la grand-mère de Cora, après avoir été kidnappée avec tous les habitants de son village et avoir marché enchainée jusqu’à la mer, embarque dans l’ambiance délétère de la cale d’un navire négrier pour traverser l’Atlantique. Maintes fois revendue en Afrique, puis en Amérique, passant d’un propriétaire à l’autre, elle est achetée une ultime fois par une grande plantation en Géorgie où elle passera le reste de sa vie. Elle y aura trois maris et cinq enfants dont une seule survivra, la mère de Cora. Le racisme nauséabond qui traverse ce roman indispensable a malheureusement des relents encore aujourd’hui aux Etats-Unis et ailleurs, mais l’écrivain va plus loin en évoquant magistralement la violence fondatrice de son pays, depuis le premier indien assassiné jusqu’au premier africain réduit en esclavage.

                                                                                                                    

 

Underground railroad - Un roman de Colson Whitehead - Albin Michel - 398 pages - 22,90 €.

Publié dans Livres

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